Laten we even echt zijn - GIMP worstelt de laatste tijd. In een snel veranderende wereld (vooral als het gaat om fotografie en fotobewerkingssoftware), lijkt het GNU Image Manipulation Program zijn weg niet te vinden.

Dat wil niet zeggen dat het programma geen geweldig programma is - het is nog steeds het beste gratis alternatief voor fotobewerking voor Photoshop vanaf 2021.

Die titel kan het komende jaar echter vallen, zoals andere gratis software zoals darktable en Krita blijf enorme vooruitgang boeken in de ontwikkeling en pomp nieuwe releaseversies uit. (Ik moet er rekening mee houden dat geen van deze programma's zich momenteel richt op fotomanipulatie op bijna hetzelfde niveau als GIMP).

Dus wat veroorzaakt deze GIMP-inzinking? Is het dat gratis software eindelijk op zijn retour is en betaalde programma's zoals Adobe of? Affiniteitsfoto eindelijk gewonnen?

Niet precies.

Immers, Blender, de gratis 3D CG-software, veroverde het internet in 2021 stormenderhand met de release van Blender 3.0. Het heeft ook gigantische bedrijfssponsors verzameld om zijn ontwikkeling te helpen financieren alsof het niemand iets aangaat, en tekent onder meer Intel, adobe, Apple en AWS als bedrijfssponsors.

Bovendien darktable, een gratis RAW-processor, Krita, een gratis app voor digitaal schilderen, en G'MIC, een gratis plug-in voor foto-effecten, hadden allemaal grote software-releases in 2021.

Dus wat is er aan de hand met GIMP?

De laatste twee GIMP-releaseversies, GIMP 2.10.28 en GIMP 2.10.30, waren zeer licht in functies. In feite zouden de nieuwe functies in elk van deze twee nieuwe releases voetnoten zijn geweest in elke andere softwarerelease.

De redenen die Jehan, een van de belangrijkste bijdragers aan GIMP, geeft voor de superlichte releaseversies van de laatste tijd, is dat de meeste mankracht van ontwikkelaars momenteel wordt gericht op GIMP 3.0 en een revisie van de code-infrastructuur voor GIMP.

Dit is waarschijnlijk grotendeels waar, hoewel het er ook op lijkt dat Het totale aantal bijdragers en commits van GIMP is veel lager vergeleken met voorgaande jaren. Meestal blijft het aantal maandelijkse vastleggingen boven de 100, maar voor 75% van 2021 lag het onder die drempel.

In 2020 bedroeg het gemiddeld aantal GIMP-commits per maand ongeveer 127. In 2021 daarentegen daalde het gemiddelde aantal commits per maand tot ongeveer 94 (een daling van bijna 26%).

Bovendien lag het gemiddelde aantal actieve bijdragers per maand aan het GIMP-project in 2021 rond de 7. Dit was een daling van 15% ten opzichte van het jaar ervoor.

Dus de cijfers zien er op dit moment niet geweldig uit, maar het GIMP-project is niet dood. Nog.

Daarom is 2022 naar mijn mening een make-or-break-jaar voor GIMP. Als het aantal toezeggingen en bijdragers voor het derde jaar op rij neerwaarts blijft dalen (ze waren ook in 2020 gedaald), zou GIMP in ernstige problemen kunnen komen als het gaat om een ​​duurzaam gratis project.

Als GIMP bijvoorbeeld alleen 2.10-releases blijft produceren zonder belangrijke nieuwe functies (dwz GIMP 2.10.32 tot en met GIMP 2.10.38, allemaal gemarkeerd door ondersteuning voor bijgewerkte bestandsindelingen), kan dit ertoe leiden dat de interesse van gebruikers gevaarlijk laag wordt en ontwikkelaars nieuwe projecten vinden. Met zijn gebruikersbestand en talent dat massaal vertrekt, kan de releasetijdlijn van GIMP 3.0 zich blijven uitstrekken tot in het oneindige en misschien nooit het daglicht zien.

Als GIMP aan de andere kant eindelijk GIMP 3.0 uitbrengt in 2022, zal het programma een enorme heropleving van de interesse van gebruikers en een toestroom van betrokkenheid van ontwikkelaars zien. Het kan dan deze golf van ondersteuning gebruiken om zichzelf weer tot leven te brengen en te beginnen met het implementeren van langverwachte functies zoals slimme objecten (bekend als "gekoppelde lagen" in GIMP), aanpassingslagen, animatiefuncties en vectortekst- en vormgereedschappen.

Zoals het er nu uitziet, heeft GIMP serieuze hulp nodig. Jehan, in zijn “2021 Jaarverslag” voor GIMP, geeft hij onhandig toe dat hij het team eigenlijk het hele jaar heeft gedragen als het gaat om de ontwikkeling van het programma. In het rapport schetst hij hoe hij de enige ontwikkelaar is met meer dan 500 commits per jaar, waarbij de dichtstbijzijnde ontwikkelaar ongeveer 100 commits bijdraagt.

Het goede nieuws is dat er in 3 bijna 2021x zoveel commits zijn gedaan aan de onstabiele ontwikkelingsversies van GIMP (2.99.x-versies), die GIMP 3.0 zullen worden, vergeleken met de stabiele GIMP 2.10.x-versies.

Jehan heeft ook op andere platforms toegegeven (zoals Twitter) dat hij niet genoeg geld verdient om fulltime aan GIMP te werken (of er in ieder geval fulltime aan werkt terwijl hij een leefbaar loon krijgt). Dit legt een ander probleem met GIMP bloot: het lijkt geen geld te hebben.

Dit lijkt misschien niet verrassend voor sommigen van jullie, aangezien GIMP een gratis programma is en dus geen echt verdienmodel heeft. Zoals ik echter eerder in dit artikel al zei, zijn andere gratis softwareprojecten (meestal Blender) machines om geld te verdienen en kunnen ze hun ontwikkelaars (en ander personeel) leefbaar loon betalen via donaties.

Eerlijk gezegd denk ik echter niet dat geld het belangrijkste probleem is bij de ontwikkeling van GIMP. Al zou meer geld zeker helpen in de huidige situatie. Als GIMP toegang had tot meer ontwikkelaarstalent (bijv meer mensen hebben zich vrijwillig ingezet om GIMP te helpen ontwikkelen), zou het project niet zo zwaar op één persoon hoeven te leunen om de klus te klaren. Dat is een beetje het hele punt van gratis en open source software - veel mensen dragen vrije tijd bij aan het project om de software te maken die ze willen.

Door het werk te verdelen, besteedt niemand teveel van zijn tijd aan het afhandelen van de zaak (en moet dus worden gecompenseerd voor zijn tijd zodat hij zijn rekeningen kan betalen).

GIMP is een ecosysteem - een feedbacklus. Wanneer een puzzelstukje niet in orde is, heeft dat gevolgen voor het hele project. Door bijvoorbeeld meer ontwikkelaars aan het project te laten bijdragen, kan GIMP nieuwe, veelgevraagde functies implementeren die een breder publiek bereiken (dwz animatiefuncties of aanpassingslagen). Door een breder publiek te bereiken, kan het de financiering en het talent van ontwikkelaars vergroten, waardoor het meer middelen krijgt om nieuwe functies toe te voegen.

Oplossingen

Ik heb veel tijd besteed aan het identificeren van de problemen met GIMP. Maar hoe lost GIMP deze problemen op? Het is makkelijker gezegd dan gedaan, maar ik zeg het toch.

Verbeter de GIMP-cultuur

Ik maak al meer dan 10 jaar tutorials voor GIMP. Tot op de dag van vandaag heb ik vaak contact met het GIMP-team (meestal via sociale media) en krijg ik een stekelige reactie. Ik zie dit ook in de interacties van GIMP met mensen die frustraties naar voren brengen bij het gebruik van het programma op sociale media.

Dit is een cultuurprobleem.

GIMP moet zijn interacties met zijn gemeenschap verbeteren. Het moet geduldiger zijn wanneer mensen hen benaderen met problemen, vooral in een openbare setting zoals op sociale media.

Wanneer mensen zien dat GIMP een plezier is om mee te werken of om mee te werken, zullen die mensen de sprong wagen om bij te dragen aan het project. Wanneer GIMP afstandelijk en confronterend lijkt, keert het talent af.

Inkscape, Darktable, Krita en Blender hebben allemaal een veel betere benadering als het gaat om hun publieke persona en interactie met mensen. Als GIMP hun benaderingen zou kunnen bestuderen en toepassen, zouden ze hun cultuurprobleem kunnen aanpakken en hun reputatie kunnen herstellen.

Eerlijk gezegd lijkt Jehan deze kant op te gaan. In zijn jaarverslag 2021 vermeldt hij dat 'sociale vaardigheden' en 'een goed mens zijn en aardig zijn voor anderen' twee belangrijke prioriteiten zijn bij het kiezen van nieuwe kernbijdragers om belangrijke taken aan te delegeren.

Fondsenwerving herstructureren

De fondsenwervingsstructuur van GIMP is momenteel overal en niet helemaal transparant.

Bijvoorbeeld de 'doneren”-pagina op de website begint met twee donatieknoppen. De ene knop is voor Oyvind Kolas, een grote GEGL-bijdrager, en de andere is voor het ZeMarmot-project, een animatieteam voor 'gratis films'. De knoppen linken naar hun Patreon-accounts.

Zowel Oyvind Kolas als het ZeMarmot-project dragen enorm bij aan GIMP - maar als je GIMP niet elke dag volgt zoals ik, is dat misschien niet zo duidelijk op basis van de namen van de projecten waaraan ze werken (het ZeMarmot-project is Jehan's project - samen met met zijn partner Aryeom).

Als u verder naar beneden scrolt op de pagina "Doneren", is de andere donatie-optie via het Gnome-project. Hier staat: “De GNOME Foundation heeft er genadig mee ingestemd om voor ons op te treden als fiscale agenten. Bijdragen aan het GIMP-project kunnen worden gedaan door te doneren aan de GNOME Foundation en het GIMP-project als ontvanger te specificeren.”

De woorden “Gnome Foundation” zijn gekoppeld aan de Gnome-startpagina, en het is dan aan de bezoeker om erachter te komen waar hij heen moet om te doneren aan GIMP.

Persoonlijk denk ik dat er een speciale bestemmingspagina op de Gnome-website moet zijn die meer informatie geeft over hoe je via Gnome aan GIMP kunt doneren, hoeveel geld er maandelijks via deze methode via andere donoren is gedoneerd en waar het geld gaat. Op dit moment is het moeilijk te zeggen hoeveel impact een donatie heeft, omdat geen van deze informatie beschikbaar is op de Gnome-startpagina.

Er staat wel in de volgende paragraaf hieronder: "Tot nu toe kan donatie via GNOME Foundation alleen worden gebruikt voor gemeenschapsbehoeften (conferenties, ontwikkelaarsbijeenkomsten ...) en materiaalvernieuwing." Dus geen van uw geld aan Gnome gaat rechtstreeks naar de ontwikkeling van GIMP – wat vooral op dit moment het geval is, aangezien COVID persoonlijke evenementen heeft stopgezet.

Onder de Gnome-link staan: extra links naar betalingsgateways waaruit bezoekers kunnen kiezen om een ​​donatie in te dienen. PayPal is de meest herkenbare toegangspoort, hoewel dit lijkt te gaan naar het Gnome-project (dat we zojuist hebben besproken). Volgens mij, LibrePay heeft het meeste potentieel van de vermelde gateways omdat het gegevens geeft over hoeveel geld er elke week wordt opgehaald en wie welk deel van de opbrengst krijgt. Het nadeel is echter dat LibrePay in euro's wordt vermeld. Als iemand die in de VS woont en Amerikaanse dollars als valuta gebruikt, vermindert het de vertrouwensfactor wanneer ik een andere valuta dan dollars in de lijst zie. Ik kan ook zien dat dit verwarrend is voor mensen van over de hele wereld die willen doneren in hun valuta, maar alleen euro's zien.

Kortom, GIMP heeft een interactieve "Doneer" -pagina en een geconsolideerde methode voor het verzamelen van donaties nodig.

Het zou een pagina uit Krita's boek kunnen nemen als hun "Fonds”-pagina bevat interactieve grafieken, evenals beloningsniveaus voor donoren. Bovendien, wanneer u op een donatieniveau klikt, brengt de link u rechtstreeks naar een afrekenpagina met informatie over hoe Krita de donatie int. Er is één link – niet meerdere – en de betalingen lijken gecentraliseerd te zijn.

Maak bijdragen gemakkelijker

Mijn laatste voorgestelde oplossing om de beschikbare middelen van GIMP te vergroten, is om bijdragen aan het project gemakkelijker te maken. Terwijl GIMP's "Doe mee”pagina is een effectieve bestemmingspagina in termen van lay-out wat precies wat mensen kunnen doen om te helpen, het moet beter kunnen definiëren hoe precies mensen kunnen helpen.

Ik denk dat dit probleem kan worden opgelost met een eenvoudige videozelfstudie of artikel voor elke bijdragemethode. De tutorial moet mensen laten zien welke websites ze moeten bezoeken, of ze inloggegevens nodig hebben (en hoe ze deze kunnen verkrijgen of maken), en een voorbeeld geven van een toezegging of bijdrage (dwz het volledige proces tonen voor het leveren van een vertaling of het maken van een tutorial voor de website).

Er zijn veel mensen die weinig tot geen ervaring hebben met het bijdragen aan een softwareproject, dus walkthroughs en duidelijke aanwijzingen zouden het aantal mensen dat het wil proberen drastisch vergroten.

Conclusie

2022 wordt een make-or-break-jaar voor GIMP. Ik geloof dat het een "maakjaar" kan zijn door simpelweg het project meer georganiseerd te krijgen en bijdragen inclusiever en intuïtiever te maken. Het kan kijken naar andere gratis en open source softwareprojecten die momenteel in opkomst zijn (dwz Krita, Darktable en Blender) en enkele van hun technieken overnemen. Ten slotte, door GIMP 3.0 in de openbaarheid te brengen, gecombineerd met de bovenstaande veranderingen in de cultuur, fondsenwerving en toegankelijkheid van bijdragen, kan het de basis leggen voor een veel productievere, succesvollere en duurzamere toekomst.

Bedankt voor het lezen van dit artikel! U kunt meer inhoud over FOSS (gratis en open source-software) bekijken op de Davies Media Design-startpagina.

Abonneer u op de DMD-nieuwsbrief

Abonneer u op de DMD-nieuwsbrief

Meld u aan om nieuwe tutorials, cursusupdates en het laatste nieuws over uw favoriete open source-software te ontvangen!

Je bent met succes geabboneerd!

Pin It op Pinterest

Deel dit