Seamos realistas por un segundo: GIMP ha estado luchando últimamente. En un mundo que cambia rápidamente (especialmente cuando se trata de fotografía y software de edición de fotografías), el Programa de manipulación de imágenes GNU parece no poder encontrar su base.

Eso no quiere decir que el programa no sea un gran programa, todavía es la mejor alternativa de edición de fotos gratuita a Photoshop Como de 2021.

Sin embargo, ese título puede caer el próximo año, ya que otro software gratuito como Darktable y Krita continuar avanzando a pasos agigantados en el desarrollo y lanzar nuevas versiones de lanzamiento. (Debo señalar que ninguno de estos programas se centra actualmente en la manipulación de fotografías casi al mismo nivel que lo hace GIMP).

Entonces, ¿qué está causando esta caída de GIMP? ¿Es que el software libre finalmente está desapareciendo y los programas de pago como Adobe o Foto de afinidad finalmente has ganado?

No exactamente.

Después de todo, Blender, el software 3D CG gratuito, arrasó en Internet en 2021 con el lanzamiento de Blender 3.0. También ha estado recolectando patrocinadores corporativos gigantes para ayudar a financiar su desarrollo como si fuera asunto de nadie, firmando empresas como Intel, adobe, Appley AWS como patrocinadores corporativos.

Además, Darktable, un procesador RAW gratuito, Krita, una aplicación de pintura digital gratuita y G'MIC, un complemento de efectos fotográficos gratuito, todos tuvieron importantes lanzamientos de software a lo largo de 2021.

Entonces, ¿qué está pasando con GIMP?

Las dos últimas versiones de lanzamiento de GIMP, GIMP 2.10.28 y GIMP 2.10.30, eran muy ligeros en rasgos. De hecho, las nuevas características de "marquesina" en cada una de estas dos nuevas versiones habrían sido notas al pie de cualquier otra versión de software.

Las razones dadas por Jehan, uno de los contribuyentes principales de GIMP, para las versiones de lanzamiento superligeras en los últimos tiempos es que la mayor parte de la mano de obra de los desarrolladores se está dirigiendo actualmente hacia GIMP 3.0 y una revisión de la infraestructura de código para GIMP.

Es probable que esto sea mayormente cierto, aunque también parece que El número total de contribuyentes y confirmaciones de GIMP está muy por debajo en comparación con años anteriores. Por lo general, el número de confirmaciones mensuales se mantiene por encima de 100, sin embargo, estuvo por debajo de ese umbral para el 75% de 2021.

En 2020, la cantidad promedio de confirmaciones de GIMP por mes fue de aproximadamente 127. En 2021, por otro lado, la cantidad promedio de confirmaciones por mes disminuyó a aproximadamente 94 (una disminución de casi el 26%).

Además de eso, el número promedio de contribuyentes activos por mes en el proyecto GIMP en 2021 fue de alrededor de 7. Esto fue una disminución del 15% con respecto al año anterior.

Entonces, los números no se ven muy bien en este momento, pero el proyecto GIMP no está muerto. Aún.

Es por eso que 2022 es, en mi opinión, un año decisivo para GIMP. Si el número de compromisos y contribuyentes continúa con una tendencia a la baja por tercer año consecutivo (también bajaron en 2020), GIMP podría tener serios problemas en términos de ser un proyecto gratuito sostenible.

Si, por ejemplo, GIMP continúa produciendo solo versiones 2.10 sin características nuevas importantes (es decir, GIMP 2.10.32 a GIMP 2.10.38, todas resaltadas por soporte de formato de archivo actualizado), podría hacer que el interés del usuario se reduzca peligrosamente y los desarrolladores encontrar nuevos proyectos. Con su base de usuarios y talento saliendo en masa, la línea de tiempo de lanzamiento de GIMP 3.0 podría continuar extendiéndose hacia el infinito y quizás nunca ver la luz del día.

Si, por otro lado, GIMP finalmente lanza GIMP 3.0 en 2022, el programa verá un resurgimiento masivo del interés de los usuarios y una afluencia de compromiso de los desarrolladores. Luego, puede usar este aumento en apoyo para volver a la vida y comenzar a implementar características muy anticipadas como objetos inteligentes (conocidos como "capas vinculadas" en GIMP), capas de ajuste, características de animación y herramientas de texto y forma de vector.

Tal como está ahora, GIMP necesita una ayuda seria. Jehan, en su "Informe Anual 2021”Para GIMP, admite torpemente que básicamente ha estado llevando al equipo durante todo el año en lo que respecta al desarrollo del programa. En el informe, describe cómo es el único desarrollador con más de 500 confirmaciones en el año, y el siguiente desarrollador más cercano contribuye con alrededor de 100 confirmaciones.

La buena noticia es que se realizaron casi 3 veces más compromisos en 2021 con las versiones de desarrollo inestables de GIMP (versiones 2.99.x), que se convertirán en GIMP 3.0, en comparación con las versiones estables de GIMP 2.10.x.

Jehan también ha admitido en otras plataformas (como Twitter) que no gana suficiente dinero para trabajar en GIMP a tiempo completo (o al menos trabajar en él a tiempo completo mientras se le paga un salario digno). Esto expone otro problema con GIMP: no parece tener dinero.

Esto puede parecer poco sorprendente para algunos de ustedes al ver que GIMP es un programa gratuito y, por lo tanto, no tiene un modelo real de ingresos. Sin embargo, como mencioné anteriormente en este artículo, otros proyectos de software libre (principalmente Blender) son máquinas generadoras de dinero y pueden pagar a sus desarrolladores (y otro personal) salarios dignos a través de donaciones.

Honestamente, sin embargo, no creo que el dinero sea el problema principal con el desarrollo de GIMP. Aunque más dinero sin duda ayudaría a la situación actual. Si GIMP tuviera acceso a más talentos de desarrolladores (es decir, más personas ofrecieron su tiempo como voluntarios para ayudar a desarrollar GIMP), el proyecto no tendría que depender tanto de una persona para hacer el trabajo. Ese es el objetivo del software gratuito y de código abierto: muchas personas contribuyen con su tiempo libre al proyecto para crear el software que desean.

Al dividir el trabajo, ninguna persona está dedicando demasiado de su tiempo a llevarlo a cabo (y por lo tanto necesita ser compensado por su tiempo para poder pagar sus facturas).

GIMP es un ecosistema, un circuito de retroalimentación. Cuando una pieza del rompecabezas está descompuesta, afecta a todo el proyecto. Por ejemplo, al tener más desarrolladores contribuyendo al proyecto, GIMP puede implementar nuevas características altamente solicitadas que llegan a una audiencia más amplia (es decir, características de animación o capas de ajuste). Al llegar a una audiencia más amplia, puede aumentar su base de talento de desarrollo y financiación, lo que le permite disponer de más recursos para seguir añadiendo nuevas funciones.

Soluciones

He pasado mucho tiempo identificando los problemas con GIMP. Pero, ¿cómo soluciona GIMP estos problemas? Es más fácil decirlo que hacerlo, pero lo diré de todos modos.

Mejorar la cultura de GIMP

He estado haciendo tutoriales para GIMP durante más de 10 años. Hasta el día de hoy, hay muchas veces que interactúo con el equipo de GIMP (generalmente a través de las redes sociales) y obtengo una respuesta espinosa. También veo esto en las interacciones de GIMP con las personas que mencionan sus frustraciones al usar el programa en las redes sociales.

Este es un problema cultural.

GIMP necesita mejorar sus interacciones con su comunidad. Debe ser más paciente cuando las personas se acercan a ellos con problemas, especialmente en un entorno público como en las redes sociales.

Cuando las personas vean que es un placer interactuar o trabajar con GIMP, esas personas darán el salto para contribuir al proyecto. Cuando GIMP parece distante y conflictivo, rechaza el talento.

Inkscape, Darktable, Krita y Blender adoptan un enfoque mucho mejor en lo que respecta a su personalidad pública y la interacción con la gente. Si GIMP pudiera estudiar y adoptar sus enfoques, podrían comenzar a abordar su problema cultural y sanar su reputación.

Para ser justos, Jehan parece dirigirse en esta dirección. En su Informe Anual de 2021, menciona que las “habilidades sociales” y “ser una buena persona y amable con los demás” son dos prioridades importantes al elegir nuevos colaboradores principales a quienes delegar tareas importantes.

Reestructurar la recaudación de fondos

La estructura de recaudación de fondos de GIMP actualmente está por todas partes y no es del todo transparente.

Por ejemplo, el "Done”En el sitio web comienza con dos botones de donación. Un botón es para Oyvind Kolas, un importante colaborador de GEGL, y el otro es para el proyecto ZeMarmot, un equipo de animación de “películas gratis”. Los botones se vinculan a sus cuentas de Patreon.

Tanto Oyvind Kolas como el proyecto ZeMarmot contribuyen enormemente a GIMP, pero si no sigues GIMP todos los días como yo, puede que no sea muy evidente en función de los nombres de los proyectos en los que trabajan (el proyecto ZeMarmot es el proyecto de Jehan, junto con con su socio Aryeom).

Desplazándose hacia abajo en la página "Donar", la otra opción de donación es a través del proyecto Gnome. Aquí dice: “La Fundación GNOME ha aceptado gentilmente actuar como agentes fiscales para nosotros. Se pueden hacer contribuciones al proyecto GIMP donando a la Fundación GNOME y especificando el proyecto GIMP como destinatario ".

Las palabras "Fundación Gnome" están vinculadas a la Página de inicio de Gnome, y luego depende del visitante averiguar a dónde ir desde allí para donar a GIMP.

Personalmente, creo que debe haber una página de destino dedicada en el sitio web de Gnome que brinde más información sobre cómo donar a GIMP a través de Gnome, cuánto dinero se ha donado usando este método a través de otros donantes mensualmente y dónde está el dinero. va. En este momento, es difícil saber cuánto impacto está teniendo una donación porque ninguna de esta información está disponible en la página de inicio de Gnome.

Dice en el siguiente párrafo a continuación: "Hasta ahora, la donación a través de la Fundación GNOME solo se puede utilizar para las necesidades de la comunidad (conferencias, reuniones de desarrolladores ...) y la renovación de material". Por lo tanto, nada de su dinero para Gnome se destina directamente al desarrollo de GIMP, lo cual es especialmente cierto en este momento considerando que COVID ha cerrado los eventos en persona.

Debajo del enlace de Gnome están enlaces adicionales a pasarelas de pago que los visitantes pueden seleccionar para enviar una donación. PayPal es la puerta de enlace más reconocible, aunque parece ir al proyecto Gnome (que acabamos de comentar). En mi opinión, LibrePay tiene el mayor potencial de las pasarelas enumeradas porque proporciona datos sobre cuánto dinero se recauda cada semana y quién obtiene qué parte de los ingresos. Sin embargo, la desventaja es que LibrePay cotiza en euros. Como alguien que vive en los EE. UU. Y usa dólares estadounidenses como moneda, reduce el factor de confianza cuando veo una moneda que no sea el dólar en la lista. También puedo ver que esto es confuso para las personas de todo el mundo que quieren donar en su moneda pero solo ven euros.

En resumen, GIMP necesita una página interactiva "Donar" y un método de recolección de donaciones consolidado.

Podría tomar una página del libro de Krita como su "Depositar Fondos”Incluye gráficos interactivos, así como niveles de recompensas para los donantes. Además, cuando hace clic en un nivel de donación, el enlace lo lleva directamente a una página de pago con información sobre cómo Krita recolecta la donación. Hay un enlace, no varios, y los pagos parecen estar centralizados.

Facilite la contribución

Mi solución final propuesta para aumentar los recursos disponibles de GIMP es facilitar la contribución al proyecto. Mientras que GIMP's "Involúcrate”Es una página de destino eficaz en términos de diseño qué exactamente lo que la gente puede hacer para ayudar, necesita hacer un mejor trabajo al definir cómo exactamente la gente puede ayudar.

Creo que este problema se puede resolver con un simple video tutorial o artículo para cada método de contribución. El tutorial debe mostrar a las personas qué sitios web necesitarán visitar, si necesitarán credenciales de inicio de sesión (y cómo obtenerlas o crearlas) y proporcionar un ejemplo de un compromiso o contribución (es decir, mostrar el proceso completo para proporcionar una traducción o creando un tutorial para el sitio web).

Hay muchas personas que tienen poca o ninguna experiencia en la contribución a un proyecto de software, por lo que los recorridos y la dirección clara aumentarían drásticamente la cantidad de personas dispuestas a intentarlo.

Conclusión

2022 será un año decisivo para GIMP. Creo que puede ser un año "exitoso" simplemente organizando el proyecto y haciendo que la contribución sea más inclusiva e intuitiva. Puede buscar otros proyectos de software libre y de código abierto que están en auge (es decir, Krita, Darktable y Blender) y adoptar algunas de sus técnicas. Finalmente, al publicar GIMP 3.0, junto con los cambios anteriores en su cultura, recaudación de fondos y accesibilidad a las contribuciones, puede sentar las bases para un futuro mucho más productivo, exitoso y sostenible.

¡Gracias por leer este artículo! Puede consultar más contenido sobre FOSS (software gratuito y de código abierto) en el Página de inicio de Davies Media Design.

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